Skip to main content

Fr. Thomas’ Monthly Message – February 2024

Fr. Thomas’ Monthly Message – February 2024

 

Καλό μήνα! With this month, we enter into a relatively quiet time. As Pascha is late this year, Lent also starts later, giving us more time to eat the foods we enjoy before abstaining again.

Fasting is an overlooked, or deliberately cast aside, ascetical practice in our Christian struggle. Very often in our modern life, we grow anxious or feel overwhelmed by how often we are powerless to the flow of life around us, how we are so easily swept up with secular cares…and yet, the Church has provided us with a tool to help us strengthen our will power, to attenuate and expand our small attention spans, and yet we don’t even try most of the time. Fasting has become popular in our secular society; people will go 36 hours to days without food to reap the health benefits such as weight loss, increased attention and mental clarity—we do these things for material results, but yet if it is to grow closer to Christ, we cringe.

With the above in mind, I’d like to challenge us all to eat what we like in February but keep the fast on Wednesdays and Fridays. I’ll make it even easier—keep it simple and eat vegetarian; don’t worry about dairy, eggs, or oil. Just make a small, honest effort, and God will know your heart’s intentions.

“Appetite comes from eating and prayer from praying.” – Elder Ephraim of Arizona

In Christ,
Fr. Thomas

 

Καλό μήνα! Αυτόν τον μήνα μπαίνουμε σε μια σχετικά ήσυχη περίοδο. Καθώς το Πάσχα αργεί φέτος, η Σαρακοστή ξεκινά αργότερα, δίνοντάς μας περισσότερο χρόνο να φάμε τα φαγητά που απολαμβάνουμε πριν απέχουμε ξανά.

Η νηστεία είναι μια αγνοημένη, ή σκόπιμα παραμερισμένη, ασκητική πρακτική στον χριστιανικό μας αγώνα. Πολύ συχνά στη σύγχρονη ζωή μας, αγχωνόμαστε ή νιώθουμε συγκλονισμένοι από το πόσο συχνά είμαστε ανίσχυροι στη ροή της ζωής γύρω μας, πόσο εύκολα παρασυρόμαστε από τα κοσμίκα και όμως, η Εκκλησία μας έχει δώσει ένα εργαλείο για να μας βοηθήσει να ενισχύσουμε τη δύναμη της θέλησής μας, να μετριάσουμε και να επεκτείνουμε τα μικρά εύρη προσοχής μας, και όμως δεν προσπαθούμε καθόλου τις περισσότερες φορές. Η νηστεία έχει γίνει δημοφιλής στην κοσμική κοινωνία μας. Οι άνθρωποι θα μείνουν 36 ώρες έως πολλές ημέρες χωρίς φαγητό για να αποκομίσουν οφέλη για την υγεία, όπως απώλεια βάρους, αυξημένη προσοχή και πνευματική διαύγεια—αυτά τα κάνουμε για υλικά αποτελέσματα, αλλά όταν τα κάνουμε για να πλησιάσουμε περισσότερο τον Χριστό, για κάποιο λόγο ανατριχιάζουμε.

Έχοντας υπόψη τα παραπάνω, θα ήθελα να σας προκαλέσω όλους να φάτε ό,τι μας αρέσει τον Φεβρουάριο, αλλά να κρατάτε τη νηστεία την Τετάρτη και την Παρασκευή. Θα το κάνω ακόμα πιο εύκολο – κρατήστε το απλό και φάτε σαν χορτοφάγη. Μην ανησυχείτε για τα γαλακτοκομικά, τα αυγά και το λάδι. Απλώς κάντε μια μικρή, ειλικρινή προσπάθεια και ο Θεός θα μάθει τις προθέσεις της καρδιάς σας.

«Η όρεξη έρχεται από το φαγητό και η προσευχή από την προσευχή». – Γέρων Εφραίμ της Αριζόνας

Εν Χριστώ,
Ο π. Θωμάς